Proč je kniha Salima Aliho „Kniha indických ptáků“ oblíbeným průvodcem indických pozorovatelů ptactva

Během 80 let od prvního vydání Aliho průvodce byly vydány lesklejší a atraktivnější knihy o ptácích, ale zůstává nepostradatelný.

První vydání knihy Salima Aliho vyšlo v roce 1941. (Zdroj: Wikimedia Commons)

Je to malá knížka, moje kopie Knihy indických ptáků od Salima Aliho – verze v pevné vazbě, vázaná zeleně, má pouhých 187 stran. Mám vydání z roku 1979. Obálka je dávno pryč a zůstalo po ní pár útržků originálu, ale těžko si vzpomenu na knihu, kterou bych si vážil a používal ji tolik. Kniha a starý dalekohled Bushnell získaný asi před 20 lety jsou součástí mé základní cestovní soupravy, stejně nezbytné jako zubní kartáček a hřeben.

První vydání knihy vyšlo v roce 1941. Jawaharlal Nehru, horlivý milovník přírody, daroval kopii své dceři, když byl ubytován ve vězení Dehradun. Ali byl ve své autobiografii The Fall of a Sparrow docela věcný. Podle něj byla kniha uznávána jako z velké části zodpovědná za vytvoření a podporu velkého zájmu o ptáky a pozorování ptactva, které dnes v zemi vidíme. Ve skutečnosti pro lidi určité generace nebyl žádný jiný průvodce oceněn a milován stejným způsobem, a dokonce i mezi dalšími klasickými díly Aliho má tato kniha ikonický status mezi indickými pozorovateli ptactva. Když jsme vyrazili na ptačí výlet, zeptali jsme se jeden druhého: Vzali jste svého Salim Ali? Nebo: Ne, zapomněl jsem svého Salima Aliho. Vždy to byla malá zelená knížka, o které jsme mluvili. Je to základní – základní – terénní průvodce pro indické birdery. Nyní vychází ve 13. vydání. Žádná jiná kniha nemůže zaujmout jeho místo.

K pozorování ptáků jsem se dostal náhodou. Nikdo z mé rodiny se o ptáky ani vzdáleně nezajímal. Hodem kostkou mi byl přidělen Bharatpur pro můj okresní výcvik v IAS. Národní park Keoladeo Ghana lákal. Byl jsem závislý. Ali, který udělal víc než kdokoli jiný, aby vytvořil tuto zahradu Boží ze soukromé mokřadní rezervace Mahárádže, byl stále naživu a během mého pobytu mě několikrát navštívil. Dva ptačí průvodci, Sohan Lal a Bholu Khan, kteří jsou dodnes aktivní, byli spolu s dalšími přírodovědci vyškoleni. Měli z nich dospět v kvalitní ptačí průvodce, o které je velký zájem.



Kniha o indických ptácích je místo, kde jsme se naučili základní slovní zásobu pozorování ptactva. Například jsme se dozvěděli, že pied znamená černou a bílou, že rufous znamená červenohnědou jako rez nebo oxidované železo a že fulvous znamená žlutohnědou. Každé pečlivě zvolené slovo něco znamenalo. Jasnost a přesnost vyjadřování znamenaly, že v krátkém půlstránkovém příspěvku budeme mít všechny potřebné informace o druhu. Každý zápis byl uspořádán kolem pěti nebo šesti bodů – velikost, polní znaky nebo vzhled, distribuce, zvyky, jídlo, volání a hnízdění. Velikost byla vždy půvabně popisována jako myna plus nebo vrána domácí minus nebo s odkazem na vrabce, bulbul nebo jiného běžného ptáka. Pod polními znaky Ali krásně a přesně popsal vzhled: barvu peří, tvar zobáku, siluetu za letu. Barbet s karmínovými ňadry byl těžkozobý, bart modrohrdlý byl křiklavě zbarvený, špinavě zelený, stromovitý pták a zoborožec šedý byl nemotorný hnědošedý pták. Ptáci jsou popisováni různě jako pohlední, podsadití, s měkkým opeřením, temperamentní, elegantní, jemní, smrkoví, štíhlí, energičtí, dobře udržovaní. Váleček obecný nebo modrá sojka (neelkanth) je popisován jako nápadný, oxfordský a cambridgeský modrý pták.

Lidé, kteří si vždy všímali snadné čtivosti prózy, si možná neuvědomují, že sám Ali připsal zásluhy své ženě Tehmině za vyžehlení načančaných pasáží a za umírnění jazyka. Neopomněl pochválit její pozoruhodný cit pro hovorový anglický prozaický styl.

Můj Salim Ali nese známky trajektorie mého života, kam jsem šel, co jsem dělal. Není to jen dobře nošené a dobře vypasované, s rozvázanou páteří a nejistou vazbou; nese také přidané známky skvrn od nálevu a otisků inkoustem a tužkou. Stejně jako já viděl lepší dny. Vím, že následně bylo vydáno mnoho ptačích průvodců s mnohem lepšími výrobními hodnotami a lepšími barevnými deskami. Jsem si vědom toho, že mnoho ilustrací v knize Salim Ali rozhodně neodpovídá skutečnosti. Například nikdy nevypadal růžový pastor ve skutečném životě tak růžově jako v knize. Ale tohle je pouhé dohadování. Jádrem a jádrem knihy je, že nám tak úspěšně sděluje magický vesmír ptáků Indie.

Mezinárodní porota, která v roce 1975 vybrala Aliho na cenu J. Paula Gettyho za ochranu přírody od Světového fondu na ochranu přírody, ve své citaci uvedla: Vaše poselství se šířilo zemí vysoko i nízko a jsme si jisti, že ptáci snovači tkají vaše iniciály ve svých hnízdech, a swifts na vaši počest předvádějí paraboly na obloze.

V den jeho 34. výročí úmrtí, 20. června, je čas připomenout si knihu, kterou nám Ali daroval a která nás zavedla na tuto kouzelnou cestu za ptáky.

Tento sloupek se poprvé objevil v tištěném vydání 19. června 2021 pod názvem ‚Birding with Salim Ali‘. Autor je bývalý důstojník IAS.