Kluzkost slangu

Pro lexikografy je neustálou výzvou držet krok s novými ražbami mincí.

Benův pokoj

V roce 1937, kdy byl poprvé vydán průkopnický Slovník slangu a nekonvenční angličtiny Erica Partridge, The New York Times Book Review přinesl radostné oznámení. ??Ztracená slova jazyka se konečně usadila,?? začalo to. ??Nezmíněné položky jsou zmíněny a pečlivě umístěny ve správné abecední formě.??

Nyní, téměř o 75 let později, může slangový slovník doufat, že odhalí nějaká ?ztracená slova??? Zbývají ještě nějaké nezmínitelné věci, které je třeba zmínit? Koneckonců, mainstreamové anglické slovníky nyní poskytují dostatek prostoru pro slang, k velké nelibosti tradicionalistů znepokojených Merriam-Webster's Collegiate včetně 'ginormous'? nebo Oxford English Dictionary včetně ?bootylicious? (dvojité lapání po dechu!). A pokud jde o pomíjivý slang, který tištěné slovníky nepokrývají, nemáme na to Urban Dictionary a další online úložiště vytvořená uživateli?

Naštěstí dědicové Partridgeova odkazu nadále zachovávají hodnotu přísné slangové tradice. Vyčerpávající Historický slovník amerického slangu Jonathana Lightera se v 90. letech rozjel, ale po vydání dvou dílů se nepřehoupl přes písmeno 'O.' Od té doby prošel Partridgeův vlastní slovník důkladnou úpravou v roce 2005 revizí Toma Dalzella a Terryho Victora a britský učenec Jonathon Green vydal sérii jednosvazkových snah. Nyní ten muž, kterého Martin Amis přivítal jako 'Mister Slang?' zvýšil laťku se svým třísvazkovým monstrem, Greenovým slovníkem slangu.

Navzdory těmto úžasným úspěchům zůstává slang notoricky kluzkým předmětem studia. V eseji z roku 1978 v časopise American Speech, Lighter, psaném s Bethany K. Dumasovou, řečeno o slangu, jsme si všichni jisti, že existuje, většina z nás si je jistá, že ví, co to je, a mnozí z nás si jsou jisti, že všichni ostatní s námi souhlasí.?? Green ze své strany obhajuje slang jako speciální 'protijazyk'? v úvodu svého nového slovníku. Pro Greena slang naplňuje „touhu lidských bytostí, když čelí standardní verzi, ať už je to cokoliv, přijít s něčím jiným, možná paralelním, možná opozičním“. Samozřejmě, že je těžké, aby opoziční použití jazyka zůstalo dlouho opoziční nebo výhradní výhradou pár vyvolených, zvláště dnes, kdy „rychlost moderního přenosu informací tuto úroveň utajení téměř znemožňuje“. Jakmile je termín 'odhalen',?? existuje „okamžitá potřeba“. . . pro opětovné ražení mincí.??

Tento nekonečný proces znovuobjevování by mohl naznačovat, že slang je nutně pomíjivý. Přesto historické důkazy naznačují, že některé slangy jsou pozoruhodně robustní. Slovo ??chlast?? znamenající likér, například, existuje v té či oné formě přinejmenším od poloviny 16. století, a přesto si nějakým způsobem udržuje svou slangovou přitažlivost téměř o pět století později.

Vzhledem k tomu, že Partridges poslední doby uspořádávají své slovníky podle historických principů, podporovaných citacemi ve stylu OED, můžeme snadno sledovat slangová pozoruhodnější přežití. Zvažte 'dětskou postýlku', což Shakespeare znamenal skromný dům. V 19. století tento význam přetrvával pouze u zlodějů?? nemohu, ale po druhé světové válce znovu ožil v afroamerickém slangu a nakonec zplodil nepříliš skromné ​​domácí ukázky televizní show MTV Cribs.

A když už jsme u nedávných programů MTV, jak přišel Ashton Kutcher nazvat svou dnes již neexistující žertovnou show Punk??d? Nahlédněte do Greenova slovníku a tato jednoduchá otázka vás zavede na třístránkovou odyseu přes výstřední nuance punku jako podstatného jména, přídavného jména a slovesa. Podstatné jméno označovalo mladou prostitutku v 16. století, ale na přelomu 20. století mohlo odkazovat na „přítele“ vězně. nebo trampský katamitový společník. Rozšířila se o 20. a 30. léta a označovala mladého zločince, dospívajícího chlapce nebo zbabělce. Mezitím se přídavné jméno vyvinulo tak, že znamená 'méněcenný, bezcenný?' nebo ??slabý, zženštilý.?? Konečně, v roce 2003, současně s první sezónou Kutcherovy show, se punk na seznamech slangu amerického kampusu objevuje neškodněji jako „oklamat, škádlit“.

Přečtení Greenova příspěvku o punku přináší domů, jak skutečně kolosální podnik může být slangová lexikografie. Green strávil 17 let sestavováním svého opusu a historický materiál, který nashromáždil, v přibližně 415 000 citacích, je ohromující. Kdykoli je to možné, uvádí citaci z každého desetiletí existence určitého termínu. Pokud tedy vyhledáte výraz „na QT“? (což znamená „tajně“ z prvního a posledního písmena ticha), najdete to z roku 1870 v britské baladě, která byla poté potvrzena takovými spisovateli jako Joseph Conrad, Ezra Pound a Tom Wolfe, se zastávkami podél cesty country zpěvák Merle Travis a pasák, ze kterého se stal romanopisec Iceberg Slim.

Samozřejmě, že i ve slovníku tak gargantuánském, jako je GDoS, dochází k občasným nedopatřením, jako je výše zmíněný „ginormous“? který Partridge identifikoval jako odvozený ze slangu britského královského letectva ve druhé světové válce. Pokud ??humongous?? a ??obrovský?? oba najdou domov na stránkách slovníku, proč ne také geniální? Naopak, příliš mnoho záznamů přebírá důkazy z jednoho zdroje a mohlo by být bezpečně vynecháno. Na druhou stranu, štíhlá dokumentace je často převážena okouzlující barevností takových nálezů, jako je 'dyspepsie ve sněhové bouři'? (žargon z konce 19. století pro objednávku koláče s moučkovým cukrem) a „vyjet do Evropy s Ralphem a Earlem v Buicku“? (zdobený americký studentský slang pro zvracení).

Jediná stránka slangového slovníku může přinést nečekané potěšení. Vezměte Greenův svazek III, strana 976, hluboko v srdci S. Je tam ??skeeve,?? což znamená ??nechutný člověk?? nebo ??znechutit,?? spolu s přídavným jménem ??skeevy,?? možná odvozeno z italského slova pro nechutný, schifoso. Je tu skeeza,?? černý slang pro promiskuitní ženu pocházející z rapové písně z roku 1987, po níž následovala ??skeeze,?? což znamenalo ??oglovat?? v Ulysses Jamese Joyce. A pak je tu skeezicks,?? dobrý starý amerikanismus pro potížistu, doložený z roku 1850.

Zatímco Partridge trávil většinu dní u stolu v Britské knihovně, současní slangoví učenci kombinují knihovnický výzkum s výzkumem nejnovějších digitalizovaných databází a dalších online zdrojů. Rozšíření těchto databází v posledních letech však znamená, že nejstarší data uváděná slangovými slovníky mohou být někdy překonána rychlým výletem na Google. Například, zelené datle? Kouzelná houba? (halucinogenního druhu) do roku 1968, ale Life Magazine otiskl celovečerní článek na téma 'Seeking the Magic Mushroom?' v roce 1957.

Je to nikdy nekončící výzva držet krok s nejnovějším vývojem ve světě slangu, ale to je los lexikografů. Green plánuje umístit svůj slovník online za účelem průběžné revize, což je skutečně směr, kterým se nyní ubírá mnoho hlavních referenčních děl (včetně OED). Mezitím jeho památník vynalézavosti mluvčích od Aucklandu po Oakland zaujme své místo jako kus odporu studia anglického slangu. Abych to řekl jasně, je to kopacetické.