Otázky druhé vlny, které vyžadují naléhavé odpovědi

Odkládá vláda použití 35 000 milionů rupií přidělených na vývoj vakcín v současném rozpočtu? Neostýchalo se využít svých dobrých kanceláří u USA k přímluvě jménem společností vyrábějících vakcíny v zemi?

Zdravotnický pracovník v PPE obleku ošetřující v sobotu pacienty s Covid-19 v izolačním centru v Novém Dillí. Express Photo od Praveen Khanna)

Tentokrát, v loňském roce, byla Indie pod uzamčením, které oznámil premiér Narendra Modi v televizním projevu, během kterého vydal několik varovných zpráv. Mluvil o nutnosti extrémní ostražitosti a zdůraznil důležitost fyzického distancování a používání masek – body, které později v roce několikrát zopakuje. Méně zapamatovanou částí premiérova projevu byla poznámka o srovnání se zeměmi, které jsou prosperujícími a vynalézavějšími než Indie. Dokonce i tyto země bojují s kontrolou nového koronaviru, řekl.

Země potlačila virus pomocí kombinace opatření, která omezovala pohyb lidí – jejich sociálně a ekonomicky ochromující účinky jsou nyní dobře zdokumentovány – dovedností jejích lékařů, kteří se viru ujali za podmínek, které vyžadovaly bezprecedentní duševní a fyzické řešení, a celou řadu opatření k rozšíření zdravotnické infrastruktury. Lékařské protokoly se vyvíjely a tvůrci politik občas prováděli inovativní zásahy – jednou z takových iniciativ byla iniciativa vlády v Dillí pro domácí péči o méně vážné pacienty, která odstranila zátěž z nemocnic a karanténních zařízení. Pozoruhodným rysem boje bylo také využití provizorních zařízení — stadiony, hotely, banketové sály se změnily na centra péče o COVID.

Zdravotnická zařízení jsou o rok později znovu napjatá a virus rázně zasáhne. Několik státních vlád, včetně těch v Maháráštře a Dillí, se vrátilo k mobilizaci dočasných posil.



Panika, která v posledních několika týdnech propukla, vyvolala připomenutí známé kritiky a varování – také přiznání – ohledně deficitu indické zdravotnické infrastruktury. Není pochyb o tom, že virus ve tvaru koruny se ve srovnání s minulým rokem stal několikanásobně infekčnější. Ale vědci vždy varovali před svévolnými způsoby mikroba. V době, kdy se vlády snaží získat zdravotnická zařízení, kyslíkové láhve, ventilátory a kritické léky, jako je Remdesivir, je třeba si položit otázku: Byl faktor nepředvídatelnosti dostatečně oceněn, když jsme se – právem – rozhodli žít s protivníkem, o kterém je známo, že zákeřně, přičemž většina hostitelů ani nevykazuje příznaky?

Virus unese buňky svého receptoru, aby vytvořil své kopie. Ale reprodukce nejsou vždy dokonalé. Mnoho z těchto mutací má malý vliv na schopnost malé entity infikovat lidi. Některé z těchto chyb dokonce činí virus neškodnějším. Některé změny však zdokonalují skákání z jednoho hostitele na druhého. V září loňského roku, kdy vrcholila první vlna Indie, vědci ve Spojeném království varovali před 50krát přenosnějším mutantem – což naznačuje, že mikrob by mohl způsobit mnohem více úmrtí, pokud by byl nekontrolován. Do konce roku se tímto mutantem nakazilo více než 4000 lidí v různých částech Evropy.

Počátkem tohoto roku se začaly objevovat důkazy o plodnějších verzích viru, který se vplížil do Indie. V lednu byli ve vzorcích odebraných v Maháráštře nalezeni dvojití mutanti, nyní známí jako B.1.617, několik týdnů předtím, než nejhůře postižený indický stát začal hlásit obraty dosažené v loňském roce. Ale neexistoval žádný přesvědčivý důkaz, že tyto vzorky byly typické pro nedávný nárůst ve státě. A porota je stále mimo, asi o tři měsíce později, i když Národní virologický institut se sídlem v Pune našel B.1.617 v 60 procentech vzorků odebraných z Maháráštry. Velikost vzorku je příliš malá na to, aby se ukázalo, že B.1.617 je nyní převládajícím kolonizátorem. Mezitím existují důkazy o tomto rychle se šířícím mutantu ve vzorcích z Dillí, Paňdžábu a Madhjapradéše.

Vědci tvrdí, že neustálá analýza genetické informace viru v kombinaci s epidemiologickými údaji je zásadní pro poskytování znalostí o rozmarech patogenu v reálném čase. Je zajímavé, že Spojené království i Indie byly na tento imperativ v prvních dnech pandemie ostražité. Zdá se však, že nadšení Indie pominulo – méně než 1 procento COVID-pozitivních vzorků bylo podrobeno genomovému sekvenování – zatímco Spojené království dokázalo použít tuto metodu sledování, aby upozornilo svět na změny v biologii viru. Globálně je však nasazení této technologie nejednotné. Ale jak upozornil únorový úvodník Lancet, skutečnost, že Gambie, Rovníková Guinea a Sierra Leone mají vyšší míru sekvenování genomu než Francie, Itálie nebo USA, naznačuje, že bohatství není jediným určujícím faktorem kapacity. Zdá se, že ani Indie svá zařízení nevyužila optimálně. Institut genomiky a integrativní biologie se sídlem v Dillí údajně analyzuje méně než 30 procent vzorků, které je vybaven ke studiu.

Minulý týden ministr vnitra Amit Shah opožděně připustil možnou roli mutantů v nárůstu. Vědci to studují, řekl. Ministerstvo zdravotnictví však zůstává tvrdohlavé, pokud jde o strategii očkování země, vytvořenou v době, kdy pandemie ustupovala. Tehdy se správně hovořilo o upřednostňování pracovníků v první linii, seniorů a lidí s komorbiditami. Vzhledem k tomu, že virus nabývá hrozivých rozměrů, vláda upravila prioritní kritéria tak, aby zahrnovala všechny osoby starší 45 let. Rovněž udělila schválení nouzového použití vakcínám, které získaly souhlas USA, Spojeného království, Japonska a WHO. Primární výzvou indického očkovacího projektu však vždy bylo tempo, kterým ochrání podstatnou část své populace, aby snížila závažnost COVID – tato výzva zesílila s druhou vlnou.

Minulý měsíc se americký prezident Joe Biden zavázal, že do konce května nashromáždí dostatek zásob vakcíny, aby mohl naočkovat každého Američana. Naproti tomu v Indii si státy začaly stěžovat na nedostatek vakcín. Ačkoli centrum taková tvrzení vehementně popírá, generální ředitel přední společnosti vyrábějící vakcíny v zemi nejprve požádal o 3 000 milionů rupií na navýšení výrobní kapacity a poté požádal Bidena, aby ukončil embargo na suroviny potřebné k výrobě injekce, miasma prohlubuje, a vyzývá k otázkám: Odkládá vláda použití 35 000 milionů rupií přidělených na vývoj vakcín v současném rozpočtu? Neostýchalo se využít svých dobrých kanceláří u USA k přímluvě jménem společností vyrábějících vakcíny v zemi?

Indická vědecká odbornost a její výrobní kapacita očkování byly oprávněně nabízeny jako její nejlepší sázka v boji proti viru. Využili jsme tyto kapacity optimálně při dostatečné podpoře institucí? Naučili jsme se minulý rok správně? Odpovědi na tyto otázky jsou klíčem k odstranění temnoty, která zemi zachvátila.

Tento sloupek se poprvé objevil v tištěném vydání 19. dubna 2021 pod názvem ‚Otázky v návalu‘. kaushik.dasgupta@expressindia.com