Reverse Swing: Skvělý indický trik na invalidním vozíku

Indové nenávidí chodit. Na rozlehlých zahraničních letištích to často nepotřebují.

invalidní vozík

Brusel – Jsem v tichu obchodního salonku na rušném evropském letišti. Káva je silná a věrná, croissanty hříšně máslové a sebedůležití muži a ženy všech národností se pletou se svými notebooky. A pak si něčeho všimnu: prosperujícího Inda, asi 60 let, s nadváhou podle standardů bruselské letištní haly, ale nikoli pětihvězdičkového hotelu v Novém Dillí, je přivezen na invalidním vozíku. Obsluha ho nechá na pohovce a souhlasí, že se vrátí, až bude čas nastoupit. Pociťuji soucit s Indem – invalidní vozíky koneckonců naznačují invaliditu – když, ejhle, vstane, dokolébá se k pultu s jídlem a pomůže si velkým talířem pečiva. Poté se odkolébá zpět na své sedadlo a zasune se.

Najednou mi to přijde, můj vlastní desi invalidní vozík heuréka moment. Je to moje představa, ptám se sám sebe, nebo je to empirický fakt, že neúměrný počet vozíčkářů na velkých zahraničních letištích jsou Indové? Vrátil jsem mysl zpět k půlhodině na veřejných prostranstvích na cestě do salonku a vzpomínám si, že jsem viděl asi šest lidí, kteří byli Indové, jak se hnali na invalidních vozících. Minulý týden v Amsterdamu jsem jich také viděl několik. Nedokážu to odhadnout, ale na letišti Schiphol bylo dost Indů na invalidních vozících, abych si toho všiml jako jakési zvláštnosti.

Svou myšlenku zveřejňuji na své stránce na Facebooku — Je to moje představivost atd.? - a moji přátelé okamžitě reagují. Ne, to je pravda, říká jeden. Desis v kolečkách. Dáma z Chicaga se ozve: Fenomén, který jsem pozoroval roky. Jiný píše, úžasně, z londýnského letiště: Testuji vaši diplomovou práci tady na Heathrow. Myslím, že máš pravdu.

samozřejmě mám pravdu. Jsou všude: postarší (ale ne zchátralé) dámy v sárí na invalidních vozících; Indičtí muži, kteří vypadají jako důchodci, ale zdaleka ne přirozeně imobilní, na invalidních vozících. Člověk měl odjakživa při pohledu na většinu z nich pocit, že invalidní vozík považují za pohodlnou formu dopravy, spíše jako letištní rikšu.

Další přátelé se váží na Facebooku, tentokrát s vysvětlením. Běloši mohou mít při používání invalidních vozíků problémy s důstojností. Desis jsou praktické a zachytí každou nabídku volných invalidních vozíků na letištích. Další kamarád, o něco sdílnější s cestujícími na kolech, říká: Starší Indové se velmi bojí vyjednávání na letištích, a proto i zdatní využívají asistenční službu na vozíku. Další dodává, v plném sociologickém duchu, že tento fenomén se zmiňuje o větších problémech veřejného zdraví a také o kulturním rysu, který v novém prostoru demonstruje zvláštní druh setrvačnosti. Porovnejte tento scénář se staršími (východo)asijskými cestovateli na těchto letištích – jak v jejich fyzických schopnostech, tak v jejich pohybu. Jiný přítel, cyničtější, tvrdí, že tento byznys s vozíčkářem je jen trik s přednostním nástupem a přednostním sezením.

Musím se přiznat, že u většiny těchto vozíčkářů cítím mírné podráždění. Nejsou zdravotně postižení; nejsou ochotni nebo nepoužívaní chodit. Když nastupuji do svého letu Delta Airlines do New Yorku, muž přede mnou v průchodu k letadlu je Belgičan s hůlkou, pohybující se dost bolestivě, s příruční taškou v ruce. Nabízím mu pomoc a on zdvořile odmítá. Bolí mě kyčel, říká. Právě jsem ho nechal vyměnit. Na rozdíl od našeho tlustého Inda v obchodním salonku není na invalidním vozíku.
Na palubě letadla se dívám na webové stránky společnosti Delta ohledně zásad pro vozíčkáře. Jak mám podezření, vše, co musíte udělat, je požádat o jeden. Žádný lékařský dopis, žádné lékařské potvrzení. Delta má k dispozici invalidní vozíky pro použití na letištích; vyžádejte si tuto službu při rezervaci. A Indové, kteří nikdy nezmeškají trik, tuto službu s chutí požadují.

Nemohu se nakonec ubránit dojmu, že velký indický trik na invalidním vozíku má co do činění s absolutním nedostatkem nepohodlí v určité třídě Indů, s tím, že na ně fyzicky čeká jiná lidská bytost. A vůbec, tato rozlehlá zahraniční letiště jsou takovou brzdou. Proč chodit?

Tunku Varadarajan je členem Virginia Hobbs Carpenter Fellow na Hooverově institutu Stanfordské univerzity.

Sledujte: @tunkuv