Reverse Swing: Vraždy v Charlestonu

Hrůzu z rasistického masakru umocnila skutečnost, že oběti byly zabity při modlitbě.

nedělní sloup, expresní sloup, sloupec, reverzní houpačka, Charleston, Jižní Karolína, černoši, afroamerická církev, rasistický masakr, svobodná Amerika, Indian ExpressCharleston, Jižní Karolína – byl jsem náhodou v tomto jihoamerickém městě toho dne, kdy mladý běloch, ozbrojený pistolí, kterou dostal od svého otce jako dárek k 21. narozeninám, chladnokrevně zabil devět černochů v africkém americká církev. Hrůzu rasistického masakru umocnila skutečnost, že oběti byly zabity při modlitbě. Jedné z nich bylo 87, takže první polovinu života strávila segregována od bílých. Používala barevné toalety a vodní fontány, seděla vzadu v místních autobusech a trpěla nesčetnými občanskými nedůstojnostmi.

Amerika, ve které vydechla naposledy, byla Amerika osvobozená od starého rasového apartheidu, ale zjevně ne osvobozená od rasismu. A přesto, po zabíjení, jediné hlasy, které bylo možné slyšet, byly hlasy odsouzení a smutku. Pokud existuje jedna věc, na které se mohou všichni racionální Američané shodnout, pak je to, že rasismus je nepřijatelný. Mohou definovat rasismus různými způsoby a někteří jej mohou vidět, kde jiní ne, ale jako způsob života a myšlení je rasismus ve Spojených státech tabu.

Ti, kdo jsou rasisté – ať už jednotlivci nebo skupiny – jsou považováni za nebledé. Jak se to liší od Indie, kde je přípustné, dokonce i v ušlechtilých prostorách, říkat o muslimech věci, které by, kdyby byly vysloveny o černoších ve Spojených státech, byly považovány za nejšpinavější rasismus. Chovají se jako králíci. Znásilňují naše ženy. Obyvatelé čtvrtí se spojují, aby vyloučili muslimy. Budovy nedovolí muslimským nájemníkům a majitelé i těch nejšpinavějších Dillí barsati odmítnou potenciálního nájemníka, pokud má muslimské jméno.



I o rozsáhlém zabíjení muslimů někteří v Indii – a nejen na těch nejbláznivějších okrajích Hindutvy – mluví jako o případech, kdy „Už to přišlo“. Dokážete si představit, že by někdo, byť jen vágně slušný, řekl, že v USA poté, co byl při rasistickém útoku zabit černý občan? Amerika je země s hluboce špatnou minulostí a mnoha skvělými úspěchy. Ale překonalo tuto minulost a snažilo se poučit ze svých chyb důkladněji než kterákoli společnost na světě. V Indii mnoho milionů stále nechápe, proč by měli přiznávat základní lidskou důstojnost svým spoluobčanům z kast, které považují za méněcenné.

Nebuďme tedy žvaní o amerických selháních a americkém rasismu. Místo toho bychom měli sledovat, jak země pátrá ve své duši po vraždách v Charlestonu – v bolestné, upřímné, otevřené debatě. Toto je stále hluboce náboženská a morální země, navzdory vší její zdánlivé lacinosti. Byl jsem dojat, když jsem viděl Nikki Haleyovou – rozenou Nimratu Kaur Randhawovou – republikánskou guvernérku Jižní Karolíny, několik hodin po masakru v kostele říci toto: Dnes jsme se probudili a srdce a duše Jižní Karolíny byly zlomeny… Vidíme láska, vidíme modlitby, vidíme pokoru.

Během tiskové konference, kde tato slova pronesla, se Haley zadusila a musela se bránit slzám. Kdy jste naposledy viděli indického politika tak veřejně dojatého tragédií, tak upřímného o svých emocích? Haley je, abychom nezapomněli, nebílý guvernér státu s hluboce rasistickou minulostí. Stejně jako většina amerického jihu má i Jižní Karolína dnes harmoničtější přístup k rasovým vztahům než sever, zejména severovýchod, jehož obyvatelé jsou náchylní k stereotypizaci jižních bělochů jako sacharinských lidí s rasistickými dušemi.

Americký jih je domovem nejpravdivější post-rasové Ameriky. Jih musel vybalit více rasových zavazadel než kdekoli jinde a tato zkušenost dala jeho občanům bohatší lekci o potřebě soužití, než která se naučila v New Yorku, Bostonu nebo Chicagu, kde má každodenní život ostřejší hrany. Reakce v Charlestonu na zabíjení v jeho středu byla výjimečně důstojná a půvabná. Město je podle všeho zatížené smutkem, ale zachovalo si svou vyrovnanost a ducha zdvořilosti. Nenechala svou hrdost poskvrnit zlými činy rasistického mladého muže.

Tunku Varadarajan je vědeckým pracovníkem Virginie Hobbs Carpenter Research Fellow na Hoover Institutu Stanfordské univerzity n