Raja-Mandala: Most na Srí Lanku

Hráz přes Palk Strait by se mohl stát nejmocnějším symbolem nového regionalismu jižní Asie.

Ram Setu, Hanuman Bridge, Indie Most na Srí Lance, Palk Strait, Indie Vztah se Srí Lance, premiér Narendra Modi, Narendra Modi, Sethusamudram, nejnovější zprávy, Indie srí lanka, srílanský indický expres, expresní sloupecSrílanský premiér Ranil Wickremesinghe je přijímán ministryní obchodu a průmyslu Nirmalou Sitharamanovou při jeho příletu na letiště IGI v Dillí. (PTI foto)

Říkejte tomu Ram Setu nebo Hanuman Bridge, úsek nízko položených břehů, které spojují Indii se Srí Lankou přes Palk Strait, je do značné míry součástí tradice tohoto subkontinentu Ramayana. Lord Ram, příběh vypráví, postavil tento most s pomocí Hanumanovy opičí armády, vešel do Lanky, aby zachránil svou choť Situ před králem Rávanou. To, že tento příběh má jen malý vědecký základ, je vedlejší. Zajímavá je možnost, že New Delhi a Colombo mohou nyní tento mýtus proměnit ve skutečnost tím, že postaví hráz přes 30 km vody mezi Dhanushkodi poblíž Rameswaram v Tamil Nadu a Talaimannar na severu Srí Lanky.

Pro premiéra Narendru Modiho byla hlavní prioritou podpora konektivity v rámci i přes hranice států. Jeho srílanský protějšek Ranil Wickremesinghe, který tento týden navštíví Dillí, přešel na konektivitu dlouho předtím, než Modi vtrhl na indickou národní scénu. Když byl před více než deseti lety premiérem Srí Lanky, navrhl Wickremesinghe stavbu pozemního mostu přes Palk Strait. Nenadšené Dillí a Chennai řekli Ne, děkuji. Co místo toho získalo politickou pozornost, byl návrh na vybagrování lodního kanálu – Sethusamudram – v mělkých vodách kolem cípu poloostrova Indie.

Ale vyhlídka, že kanál Sethusamudram protne Ram Setu, vyvolala značný odpor hinduistických skupin. Ekologové také vyjádřili silné výhrady proti projektu, který by mohl ohrozit citlivý mořský ekosystém v Palkově úžině. Projekt Sethusamudram by prohloubil propast mezi Indií a Srí Lankou. V době, kdy velká část světa směřovala k přeshraničním dopravním a energetickým koridorům, chtěl projekt Sethusamudram vykopat příkop mezi oběma zeměmi hlouběji.

Přesně ve chvíli, kdy Srí Lanka znovu objevovala svou geopolitickou centrálu v Indickém oceánu a rozvíjela ambiciózní plány, jak se stát námořním centrem světových jižních moří, se Dillí zdálo podivně odtržené od imperativů hlubší integrace s Lankou. Jestliže Indie stále více nahlížela na Srí Lanku prizmatem etnického konfliktu mezi Sinhálci a tamilskou menšinou, Čína začala klást smaragdový ostrov do samého středu své strategie pro Indický oceán. Neschopnost Dillí pokročit v přeshraniční infrastruktuře vypadala mnohem hůře ve srovnání s dramatickým rozšířením fyzického a ekonomického propojení Číny s indickými sousedy – nejen přes Himaláje, ale také v Indickém oceánu.

Všichni sousedé Indie jsou nyní součástí čínské iniciativy jednoho pásu, jedné silnice, která se snaží integrovat euroasijskou pevninu a také Indický a Tichý oceán prostřednictvím masivních infrastrukturních projektů.

Modi slíbil, že ukončí indickou náměsíčnost ohledně regionální konektivity. Ve svém projevu k srílanskému parlamentu letos v březnu Modi citoval velkého tamilského básníka Subramanyu Bharathiho, aby potvrdil pevné odhodlání Dillí postavit most na Lanku. Modi také cestoval do Talaimannar, aby slavnostně otevřel železniční trať v severní Srí Lance, kterou Indie vybudovala v posledních několika letech. Zatímco příspěvek Indie k obnově infrastruktury na severní Srí Lance, která byla zničena občanskou válkou, je působivý, Dillí se nyní musí směle zaměřit na přeshraniční spojení se Srí Lankou.

Odborový ministr dopravy Nitin Gadkari před pár měsíci navrhl, že Dillí je nyní připraveno mluvit o Wickeremesingheově mostě Hanuman. Gadkari dodal, že Asijská rozvojová banka dychtivě podporuje projekt, který by mohl stát více než 5 miliard dolarů. Hanumanův most by propojil silniční a železniční síť v obou zemích a usnadnil tok zboží a lidí přes Palk Strait. Ne každý však vidí most Hanuman pozitivně.

Někteří na Lance se obávají, že by most narušil její územní suverenitu a celistvost. Byla to opozice v Tamilnádu, která přiměla Dillí, aby se otočilo zády k mostu Hanuman. To není překvapivé, vezmeme-li v úvahu dlouhotrvající občanskou válku na Srí Lance a její regionální důsledky. Je skutečně na Modi a Wickemesinghe, aby učinili politické a obchodní argumenty pro cestu a řešili problémy vznesené oponenty na obou stranách.

Státy jižní Asie mluví o stavbě mostů přes hranice už téměř dvě desetiletí. Během posledního roku a půl propůjčila Modi těmto projektům konektivity novou naléhavost. Dillí podpořilo premiérovu rétoriku některými činy, zejména podpisem dohody o motorových vozidlech se třemi východními sousedy – Bangladéšem, Bhútánem a Nepálem – začátkem tohoto roku. Je to však most Hanuman, který by se mohl stát nejmocnějším symbolem nového regionalismu subkontinentu.

Spisovatel je konzultačním redaktorem pro zahraniční záležitosti pro „The Indian Express“ a významným členem Observer Research Foundation