Politické lekce ze sloní smrti v Kerale

Venkovští Indiáni by neměli být přehnaně penalizováni za snahu chránit své živobytí před divokou zvěří. Aby bylo možné posunout příběh o ochraně slonů, je třeba dosáhnout střední úrovně.

Env ministerstvo na ElephantMinulý měsíc utrpěl divoký slon bolestivou smrt v důsledku konzumace ovoce protkaného výbušninami. (Soubor fotografie)

Začátkem tohoto měsíce mě tři lidé zvlášť zastavili, aby vyjádřili hrůzu nad zprávou o a mladá březí slonice v Kerale, která snědla ovoce s petardami uvnitř : Exploze jí nenapravitelně zničila čelist a zemřela bídnou smrtí, když si ošetřovala rány v řece. Uklízečka naší budovy mi řekla, že ji ta zpráva rozplakala. Hlídač se mě zeptal, jak může být někdo tak hrozný na slona. Řekl jsem mu, že úřady se domnívají, že výbušné ovoce mohlo být ponecháno pro divočáka, ne pro slona. Zmateně se na mě podíval. Není to stále špatně? Když jsem přikývl, jeho podráždění se vrátilo. Pořád je to špatně!

Národní tíseň po strašlivé smrti slona ukazuje, jak je možná ochrana divoké zvěře v zemi s více než miliardou lidí. Většina odborníků se shoduje, že Indie má největší světovou populaci volně žijících asijských slonů (asi 27 000), a to nejen kvůli přísným zákonům o volně žijících zvířatech, ale také proto, že Indové jsou obecně tolerantnější (dokonce milující) ke zvířatům. Vezměte si Chinnu Thambi, divokého slona, ​​který pravidelně hledal potravu ve čtvrtích mimo Coimbatore. Když úřady zvažovaly vzít Chinnu Thambi do zajetí, shromáždili se demonstranti, včetně těch z oblastí navštěvovaných slonem, aby zachovali svobodu zvířete – což je ve většině zemí těžko představitelná scéna. Dokonce i u druhů méně uctívaných než sloni projevili Indiáni sklon ke soužití. Například vlci mohou přežít v indické krajině s hustotou lidské populace, která je 15krát větší než hustota, kde mohou přežít vlci v USA. I když je obtížné měřit toleranci, celkové důkazy naznačují, že značné indické populace charismatické divoké zvěře přetrvávají částečně proto, že mnoho Indů uznává legitimitu práva jiných druhů na přežití.

Názor | Smrt slona



Nedávný incident však ukazuje, že tato kultura nadprůměrné tolerance nestačí. Zatímco umístění ovocné bomby bylo morálně zkrachovalým činem, pocity motivující viníka mohly být srozumitelnější. Sloni, divočáci, nilgai a řada dalších druhů úrodných úrody mohou farmářům znepříjemnit život a zanechat milionům chudých domácností zlomek jejich výnosu. Život se slony je obzvláště obtížný: Tito obři mohou snadno zabít člověka. Většina slonů není ochotna způsobit takové škody a většina lidských úmrtí způsobených slony se zdá být nehodami – ale jak sloni ztrácejí větší prostor pro infrastrukturu, průmysl a zemědělství, zdá se, že těchto tragických úmrtí přibývá. Loni zpráva pro Parlament uvedla, že sloni zabili 494 lidí, což je téměř 25procentní nárůst oproti odhadu z roku 2010. Strach ze slonů může dokonce rodičům bránit v tom, aby nechali své děti chodit ze školy samy domů. Takové frustrace ze života po boku divoké zvěře mohou vést k banánům otráveným jedem, smrtícím elektrickým plotům nebo explodujícímu ovoci. Zabíjení divoké zvěře je obecně nezákonné z dobrých důvodů. Přesto si miliony zemědělců, jejichž živobytí jsou duseny druhy úrodou, také zaslouží řešení.

Jak můžeme zajistit lepší život jak pro indické slony, tak pro jejich lidské sousedy? Indická kultura tolerance musí být doplněna inovativními, důkazy řízenými, sociálně spravedlivými institucemi, které řídí rozhraní mezi člověkem a divokou přírodou. Indická vláda a občanská společnost k tomu potřebují relevantní a aktuální údaje. Nejprve musíme lépe porozumět základním ekologickým proměnným. Kolik je tam slonů a jak jsou rozděleni? Ze sčítání slonů provedeného před třemi lety bylo zpřístupněno jen málo údajů, což znemožnilo plánování. Mají lesy, ve kterých sloni žijí, dostatek chutné vegetace, nebo ji nahradily invazní plevele a nejedlé plantáže jako teak? V severovýchodní Indii ani neznáme všechna místa, kam sloni chodí, což brání ochraně jejich přirozeného prostředí a životů. Taková zásadní data by mohla ochráncům přírody umožnit pokračovat v regeneraci lesů, obnově pastvin a ochraně koridorů, které jsou nezbytné pro podporu velkých populací slonů.

Číst | Smrt slona přináší do popředí konflikt mezi člověkem a zvířetem v Kerale

Za druhé, potřebujeme údaje o samotných konfliktech mezi lidmi a slony. V současné době jsou údaje o nájezdech slonů na úrodu, úmrtích slonů a lidských úmrtích v důsledku konfliktu pohřbeny v papírových souborech roztroušených po celé zemi, což znemožňuje včasné analýzy. Pokud vlády států vyvinou elektronické databáze o konfliktu mezi lidmi a slony, vláda a občanská společnost mohou zacílit zásahy na místa, kde sloni trápí komunity. Můžeme si strategicky vybrat, kde pomůžeme zemědělcům nahradit smrtící elektrické ohradníky účinnými nesmrtícími bariérami, nasadit programy na zvýšení povědomí o minimalizaci náhodných setkání a posílit správu spravedlivých kompenzačních programů.

Budování takových důkazně řízených institucí na ochranu slonů vyžaduje finanční prostředky. Zatímco nevládní organizace by mohly využít pomoci ze soukromého sektoru, vláda musí také zbystřit. Národní úřad pro ochranu tygrů dostává přibližně Rs. 350 milionů ročně – Project Elephant dostává méně než 10 procent z toho.

Je pravda, že věda by plně neodstranila krutost, kterou trpěl slon Palakkad. Zatímco statistiky mohou posílit programy proti pytláctví, určité snahy o zabíjení volně žijících živočichů, kteří útočí na plodiny, budou pokračovat. Měli bychom tedy také zvážit další odrazování od týrání zvířat. V současné době zákony o volně žijících zvířatech, kterými se řídí ukládání trestů za nelegální lov, nezohledňují, zda zvíře utrpělo pomalou a bolestivou smrt. Indické zákony na ochranu přírody jsou zaměřeny na ochranu druhů, nikoli na zabránění týrání zvířat, a epizoda v Palakkad demonstruje nedostatky tohoto přístupu. Hluboká bolest, kterou mnozí z nás pociťovali kvůli obětovanému slonovi, nebyla jen proto, že asijští sloni jsou vzácným druhem. Naše empatie vycházela z našeho poznání, že fyzická a emocionální bolest, kterou slon zažíval, nebyla nepodobná naší vlastní bolesti. Kdyby utrhla jiné ovoce, radosti, které by slon mohl zažít při výchově svého telete, by se nemusely tolik lišit od našich vlastních radostí. Nejlepší neurověda nám říká, že přes všechny naše fyzické a kognitivní rozdíly evoluce obdařila moderní savce podobnými emočními systémy. Krutost vůči slonovi nebo divočákovi nemusí být tak špatná jako krutost vůči člověku – ale je to docela blízko.

Takže když připustíme, že lidé budou i nadále zabíjet divoká zvířata, možná by naše zákony měly pohlížet na kruté činy – jako tomu bylo v Palakkadu – tvrději než třeba na obranu úrody se zbraní, když neexistuje jiná možnost. Venkovští Indiáni, zejména chudí, by neměli být přehnaně penalizováni za snahu chránit své živobytí před divokou zvěří. Musíme adekvátně trestat lidskou krutost, aniž bychom nepatřičně trestali lidské zoufalství.

(Autor je hlavní, Program na ochranu slonů, WWF Indie)