PET-friendly řešení problému plastových obalů

Polymery, které lze recyklovat, by měly být motivovány a měly by být vytvořeny právní předpisy, které by podporovaly jejich odpovědné používání průmyslem a spotřebiteli.

Polyethylentereftalát (PET) také řeší mnoho mezer v jiných formách balení, jako jsou cihlové kartony. (reprezentativní obrázek)

Napsal Deepak Pant

Od doby, kdy byl v roce 1800 vynalezen první syntetický polymer jako náhrada slonoviny, do počátku roku 1900, kdy Leo Baekeland vynalezl bakelit jako náhradu šelaku, až do současnosti, kdy plasty nahradily téměř všechny tradiční materiály, se staly součástí našich životů. . I když jsme i nadále závislí na plastech pro různé úkoly, naše chápání tohoto materiálu zůstává nízké.

Přestože existují obavy týkající se nebezpečí používání plastů pro lidské zdraví a životní prostředí, je nutné pochopit, že plast sám o sobě není škodlivý. Slonem v místnosti je naše nezodpovědné vyhazování odpadků a nedostatečná pozornost k bezpečné likvidaci odpadu vznikajícího ve městech. Tím se dostává do popředí důležitost znalosti různých typů plastů a jejich použití pro různé funkce. Například PVC se používá pro výrobu kabelů a trubek; polyethylentereftalát (PET) se používá pro lahve, sklenice, véčka a podnosy; vysokohustotní polyethylen (HDPE) se používá pro výrobu lahví a demižonů; polyethylen s nízkou hustotou (LDPE) se používá pro výrobu sáčků na mléko, přilnavých fólií atd.; polypropylen (PP) se používá v mikrovlnných nádobách a fóliích; a polystyren (PS) se používá pro výrobu zkumavek, termokol atd. Pro domácí použití jsou preferovány PET obaly na nádoby, lahve na vodu, lahve na balení prostředků na mytí nádobí, tekutého mýdla na ruce, ústní vody, čisticích prostředků pro domácnost. Je také nejvýhodnějším materiálem pro lékařské a farmaceutické obaly, protože neinterferuje s léčivem nebo jeho vlastnostmi.

Polyethylentereftalát (PET) také řeší mnoho mezer v jiných formách balení, jako jsou cihlové kartony. Cihlové kartony jsou vícevrstvé, vícemateriálové obaly, lidově nazývané tetra balení. Používají se k balení trvanlivého mléka, džusu a různých dalších tekutin. Tyto nádoby pomáhají při zachování trvanlivosti produktů tím, že je chrání před kontaminací pronikáním vzduchu a jinými nečistotami. Je vyrobena ze tří materiálů, které jsou vrstvené. Vnější vrstva je papír (vyrobený ze dřeva), který tvoří 75 procent produktu, střední vrstva nebo 5 procent nádoby je hliník a nejvnitřnější vrstva, která přichází do přímého kontaktu s potravinou, je plast.

Toto vícemateriálové složení ztěžuje recyklaci těchto kartonů. Neprůhledné balení krabic ztěžuje spotřebitelům změřit kvalitu kapaliny zvenčí, což vede k nákupu produktu, který může být někdy nebezpečný pro zdraví spotřebitelů.

Na druhou stranu PET je vysoce kvalitní plast a obaly jsou vyrobeny pouze z jednoho polymeru, lze jej tedy znamenitě recyklovat. PET lahve, které se dnes používají převážně, jsou vysoce recyklovatelné s mírou recyklace 90 procent v Indii, jedné z nejlepších na světě.

PET je energeticky účinný obalový materiál a i když jeho suroviny pocházejí ze zemního plynu nebo ropy, má příznivý profil udržitelnosti ve srovnání s papírem, hliníkem, sklem a dalšími materiály. Je to pevný, čirý, průhledný a lehký plast, který se celosvětově používá k balení potravin a nápojů, zejména nealkoholických nápojů, džusů a vody. Má účinnou plynovou bariéru proti oxidu uhličitému a kyslíku. Proto je PET považován za nejlepší polymer pro lahve na vodu a nápojové lahve.

Nedávno Národní zelený tribunál (NGT) prohlásil, že používání PET lahví k balení léčiv je bezpečné. Odborná komise vedená bývalým tajemníkem odboru biotechnologie, zesnulým MK Bhanem, zřízená ministerstvem zdravotnictví v roce 2015, předložila NGT zprávu, v níž uvádí, že neexistují žádné podstatné důkazy, které by prokázaly, že použití PET může vyluhovat látky. za hranice, které ohrožují lidskou bezpečnost.

NGT poté jmenovala expertní komisi CPCB, BIS, DGHS a FSSAI (The Food Safety and Standards Authority of India) jako uzlovou agenturu, aby dokončila předpisy, které řeší problematiku balení komplexnějším způsobem. FSSAI nyní připravila návrhy předpisů. Odborná komise navrhla, aby požadavky na transparentnost byly předepsány v předpisech FSSAI o balení. Rovněž rozhodla, že příslušné změny zveřejní Úřad pro indické normy (BIS) v souladu s jejich národními předpisy, jakmile FSSAI vydá v tomto smyslu oznámení.

Výbor se dále rozhodl doporučit, aby bylo možné zvážit začlenění alternativních potravinářských obalových materiálů, jako jsou papírové vícevrstvé obaly a kovové plechovky vhodné pro pitnou vodu.

Pandemie znovu potvrdila důležitost PET. Obal se používá v několika produktech, jako jsou zkumavky na odběr krve, lahvičky na dezinfekce, ájurvédské přípravky, nádoby na vodu a další. Jeho nízká hmotnost z něj činí schůdnější obalový produkt pro potraviny s sebou.

Protože se většina lidí snaží pochopit, jakou ekologickou stopu zanechávají plasty, mnozí se obracejí na kartony z cihel, aby našli udržitelnější alternativu. Velkou otázkou je – mohou cihlové kartony nahradit plasty jako udržitelný obalový materiál?

Podle zprávy Národní chemické laboratoře se v Indii asi 70 procent PET lahví recykluje na polyesterová vlákna, zatímco odhadem 15 procent se přemění na pásky a fólie. Obchod s recyklací PET v zemi činí 3 500 milionů rupií ročně. Zajímavé je, že oblečení indického kriketového týmu pro mistrovství světa 2015 bylo vyrobeno z recyklovaných PET lahví a jejich současný dres je vyroben ze stejného materiálu. Vzhledem k těmto studiím by mělo být možné vzdělávat lidi o výhodách PET a důvodech, proč je jedním z nejrozšířenějších a nejdůvěryhodnějších typů plastů na světě.

V každém případě musí vláda a potravinářský průmysl pracovat v tandemu na vytvoření udržitelných modelů nakládání s odpady pro obalové materiály. Jednou z takových strategií je rozšířená odpovědnost výrobce (EPR), iniciativa na ochranu životního prostředí, jejímž cílem je snížit celkový dopad výrobku a jeho obalu na životní prostředí. Toho je dosaženo zajištěním, že výrobci převezmou kompletní břemeno za celý životní cyklus svých produktů včetně recyklace, konečné likvidace a balení. Musíme zavést nákladově efektivní a škálovatelné systémy nakládání s odpady pro recyklaci plastů a dalších odpadů. Měly by existovat přísné zákony, které by bojovaly proti jádru problému – nezodpovědnému chování odpadků. Indie by měla přijmout proveditelné procesy nakládání s odpady, jako je motivovaná recyklace. Zásadu již zavádí několik zemí, jako jsou USA, Velká Británie a Singapur.

Autor je profesorem chemie, děkanem a vedoucím, School of Chemical Sciences, Central University of Haryana