Vláda Modi zahájila dosud největší útok na akademickou svobodu svým diktátem na mezinárodních webových seminářích

Akademická obec brzy uvidí trosky a bude se divit, jak se to mohlo stát v demokratické Indii.

Premiér Narendra Modi.

Vláda Narendry Modiho zahájila to, co lze popsat pouze jako mini chirurgický úder na akademickou svobodu na indických univerzitách, IIT, IIM a dalších podobných vzdělávacích institucích. Akademická komunita – vicekancléři, učitelé, vědci, výzkumníci, studenti, členové univerzitních senátů, vedení přidružených vysokých škol a indická inteligence obecně – brzy uvidí trosky a bude se divit, jak se to mohlo stát v demokratické Indii.

Minichirurgická stávka přišla ve formě kancelářského memoranda z 15. ledna od podtajemníka, nejmladšího byrokrata na ministerstvu školství, a nese neškodný název „Revidované směrnice pro pořádání online/virtuálních konferencí, seminářů, školení atd. “ Je to největší útok v historii nezávislé Indie na autonomii našich univerzit. Až bude plně prosazena – a nebude pochyb o odhodlání vlády postupovat železnou rukou, pokud jde o omezování demokratických práv lidí – Indie se ocitne ve společnosti diktátorských režimů po celém světě, které pohrdají svobodou myšlení a náhubku. svobodu projevu ve svých institucích vyššího vzdělávání.

Zvaž toto. Podle nových pokynů budou nyní muset všechny centrální vzdělávací instituce, veřejně financované univerzity – tato kategorie bude přirozeně zahrnovat přidružené vysoké školy – a organizace vlastněné a kontrolované indickou vládou / státní vládou, získat předchozí souhlas ministerstva zahraničních věcí. pokud chtějí pořádat online mezinárodní konference nebo semináře na témata související s bezpečností státu, hranic, severovýchodních států, UT of J&K, Ladakh nebo jakýchkoli jiných záležitostí, které jasně/čistě souvisí s vnitřními záležitostmi Indie.

Dále budou vyžadovat souhlas příslušného administrativního tajemníka pro akci i pro seznam účastníků. Budou také muset získat předchozí povolení od MEA pro akce týkající se citlivých témat (politických, vědeckých, technických, obchodních, osobních) s ustanoveními pro sdílení údajů v jakékoli formě. Po akci – zadržte dech – budou muset organizátoři sdílet odkaz s MEA. Ve staré Indii nemohla vláda poslat policii do univerzitního kampusu bez povolení vicekancléře. Vítejte v Nové Indii, kde má babus v MEA a ministerstva školství a vnitra pravomoc provádět všudypřítomnou myšlenkovou policii.

Zná vůbec premiér, nebo se o něj zajímá, raison d’être univerzity? Ve svém nejpravdivějším smyslu univerzita považuje znalosti za univerzální aktivum, které společně vlastní, oceňuje, sdílí, používá a rozšiřuje celé lidstvo. Znalosti nejsou vytvářeny ani nepatří k žádné jednotlivé zemi nebo komunitě. Rozumné předpisy a omezení ze strany národních vlád ohledně toho, jak se to učí, učí a uplatňují, jsou samozřejmě pochopitelné a nezbytné. Ale svobodné, otevřené a demokratické společnosti se hnusí myšlence uvěznit znalosti uvnitř toho, co Gurudev Rabindranath Tagore vyčítavě nazýval úzké domácí zdi exkluzivních národních států. Indické univerzity proto musí požívat nejvyšší možné míry samosprávy a svobody provádět své vzdělávací aktivity v pravidelné interakci se svými protějšky v zahraničí. Nejlepšími soudci toho, jak by se to mělo dělat, nejsou nekvalifikovaní a nezodpovědní byrokraté, ale ti, kteří vedou naše univerzity a fakulty a studenty, kteří na nich učí a studují. Je přímou urážkou indického univerzitního bratrstva, že administrativní šéf ve vládní kanceláři má pravomoc nejen schvalovat jimi plánované a vedené webináře, ale také prověřovat a vetovat seznam mezinárodních účastníků.

Není šokující, jak se mandaríni v MEA zmocnili k tomu, aby odepřeli povolení pro akademické akce na jakékoli téma, které mohou interpretovat jako citlivé nebo související s vnitřními záležitostmi Indie? Tématem by mohla být demokracie, sekularismus, socialismus (tři preambulární pilíře indické ústavy), svoboda médií, porušování lidských práv, zvěrstva na ženách, práva uprchlíků a migrujících pracovníků, kmenová práva, kastovní systém, majetkové rozdíly, literární a kulturní svobody, jaderné odzbrojení, mír a spolupráce v jižní Asii, spor o hranici mezi Indií a Čínou, demilitarizace oceánů a kosmického prostoru – vskutku cokoliv, co by vládnoucí stranu zahanbilo. Podobně mohou říci ne, pokud chce univerzita nebo vysoká škola pozvat mezinárodní účastníky, kteří jsou buď z nepřátelských zemí, nebo o nichž je známo, že mají myšlenky protichůdné k BJP. Vláda to zdůvodní ve jménu ochrany národních zájmů. Není ale arogantní a nedemokratický předpoklad, že byrokraté sami vědí, jak chránit indické národní zájmy, a že je nebezpečné v tomto ohledu věřit akademickému bratrstvu?

Dokonce i ti, kteří se s akademií dobře seznámili, vědí, že znalosti Indie o jejích vlastních vnitřních záležitostech obohatili zahraniční učenci, stejně jako indičtí intelektuálové nesmírně přispěli k poznání zbytku světa. V tomto celosvětovém spoluvytváření a výměně znalostí musí nutně existovat rozdíly a dokonce vážné neshody. S výjimkou autoritářských režimů se od akademiků neočekává, že budou schvalovat myšlení vlády a vládnoucí strany, ať už o domácích záležitostech nebo zahraniční politice. To je důvod, proč univerzity ve svobodných společnostech vyvinuly konsenzus, že dialog a neomezené hledání pravdy založené na respektu k různorodým, dokonce i odlišným myšlenkám je životním dechem vysokoškolského vzdělávání. Tím, že vláda BJP tento konsenzus rozbila – a zvýšila podobné snahy o omezení svobody tisku – dala světu vědět, že je odhodlána zavést svou politiku jednoho národa, (pouze) jedné myšlenky.

Nové nařízení vlády omezuje naše univerzity (také nezávislé think-tanky a nevládní organizace) i jinými způsoby. Na rozdíl od svých západních protějšků jsou silně podfinancované. Nemohou organizovat mnoho mezinárodních konferencí, ani vysílat svou fakultu k účasti na takových akcích do zahraničí. Nedávný rozmach webinářů pro ně byl proto velkým přínosem. Šetří náklady na cestování a pohostinství a také překonává potíže se získáváním víz pro pozvané z nepřátelských zemí. Navíc takové akce mohou snadno a častěji organizovat i instituce ve venkovských a odlehlých oblastech. Je znepokojivé, že vláda chce omezit tyto hlavní výhody digitální revoluce pro miliony našich učitelů, studentů a vědců.

Vydáním tohoto diktátu bez konzultace se státy dala ústřední vláda také další příklad svého pohrdání ústavními pravomocemi států. Ostatně centrální univerzity (54) výrazně převyšují státní univerzity (418), k nimž je přidruženo téměř všech téměř 38 500 vysokých škol. Spíše dříve než později se diktát začne vztahovat také na soukromé (370) a domnělé (125) univerzity.

Vštěpování konformismu a strachu do společnosti a podmaňování si demokratických institucí se stalo charakteristickým znakem fungování Módího vlády. Po médiích, soudnictví, volebních komisích, protikorupčních a vyšetřovacích agenturách dostaly nyní i naše univerzity příkaz, aby se zařadily. Podlehne naše hrdá, svobodu milující a seberespektující akademická obec? To nesmí.

Spisovatel byl poradcem bývalého premiéra Atala Bihariho Vajpayeeho