Nová digitální pravidla Indie jsou špatnou zprávou pro demokracii

Nová pravidla rozšiřují již tak značnou kontrolu vlády nad digitálními entitami a pravděpodobně ovlivní svobodu projevu a soukromí.

Indie vypíná svůj internet mnohem častěji než kterákoli jiná demokracie na světě. (Ilustrace CR Sasikumar)

V roce 2014, před všeobecnými volbami, které ho měly dostat k moci, Narendra Modi řekl, že měl sen. Představoval si, řekl, Digitální Indii, kde přístup k informacím nezná žádné překážky.

Během sedmi let od té doby se objevila řada překážek. Rychlost širokopásmového připojení v Indii nyní patří mezi nejpomalejší na světě a penetrace internetu je pod 50 procenty, přičemž ve světě vynuceném online COVID-19 je stále zřetelnější tvrdá digitální propast. Země musí do této formy připojení investovat. Vzhledem k tomu, že počet uživatelů internetu neustále narůstá, vytváření hodnot, které nabízí průmysl digitálních služeb, slibuje obrovský ekonomický průšvih, protože propojenější populace má větší pravomoci a má lepší přístup ke znalostem, dovednostem a obchodu. Široký přístup k internetu jako takový může být velkým přínosem pro životní úroveň země. Technická infrastruktura však není jediným omezením. Problémy také pocházejí z toho, že vláda neustále využívá pravomoci k vypínání internetu, aby omezila a poškodila svobodu internetu.

Údaje shromážděné Software Freedom Law Center (SFLC), skupinou pro digitální práva se sídlem v Dillí, ukazují, že počet vypnutí internetu vyskočil ze tří v roce 2012 na pět v roce 2013, šest v roce 2014, 14 v roce 2015, 31 v roce 2016. , 79 v roce 2017, 134 v roce 2018, 106 v roce 2019 a 132 v roce 2020. Mezi Modiho volbami v letech 2014 a 2017 bylo kvůli BJP a jejím spojencům na národní, státní nebo okresní úrovni 79 vypnutí internetu. Od roku 2016 se Indie každý rok uchýlila k vypínání internetu více než kterákoli jiná země na světě, a to ze dvou oficiálních důvodů – veřejné bezpečnosti a veřejného pořádku. V roce 2017 vláda upravila zákon o indickém telegrafu z roku 1885, aby upřesnila, že zákon nyní umožňuje dočasné pozastavení telekomunikačních služeb.



V roce 2019 byly odstávky internetu použity ke zkomplikování komunikace mezi demonstranty proti novele zákona o občanství – i když jejich demonstrace byly legální a pokojné. V lednu byl sedmkrát omezen přístup na hlavní místa probíhajících protestů farmářů. Odstávky jsou účinným způsobem, jak ovládat narativ tím, že omezí komunikaci mezi demonstranty a zabrání jim v šíření informací o jejich věci online. To znamená, že odstávky jsou vynikajícím nástrojem pro vládu, která chce potlačit disent.

Indie vypíná svůj internet mnohem častěji než kterákoli jiná demokracie na světě. Top10VPN, která monitoruje globální přístup k internetu, popisuje Indii jako nejvíce omezující přístup svých občanů k internetu, před autoritářskými režimy jako Bělorusko, Myanmar a Ázerbájdžán. Odhaduje se také, že vypnutí internetu v roce 2020 stojí Indii ekvivalent přibližně 2 milionů rupií za hodinu.

Nejznámější je, že v důsledku zrušení článku 370 dne 5. srpna 2019 vláda pozastavila přístup k internetu v Džammú a Kašmíru. Zatímco některé pevné linky byly obnoveny a následně i některé mobilní služby, sociální média a vysokorychlostní internet z bezpečnostních důvodů nikoli. Omezené připojení 2G k několika webům na seznamu povolených bylo obnoveno 25. ledna 2020 a 4G bylo obnoveno až 5. února. Tento nedostatek konektivity měl zničující dopady na ekonomiku, zdraví a vzdělávání, zejména během uzamčení COVID-19. Ani rozhodnutí Nejvyššího soudu, že svoboda přístupu k internetu je základním právem, nepřimělo vládu, aby se dvakrát zamyslela nad prodlouženým výpadkem internetu – rozhodnutím, které zničilo živobytí a ohrozilo životy lékařských pacientů tím, že sdělovalo kritické zdravotní údaje. nemožné.

Internet však není jedinou vedlejší obětí vládního pokusu o kontrolu informací. Freedom House – nezisková organizace se sídlem v USA, která provádí výzkum v oblasti demokracie a lidských práv – tvrdí, že indická svoboda projevu již tři roky po sobě silně a soustavně klesá, přičemž poukazuje na odstávky internetu spolu s digitálním cílením na vládní kritiky a propagací dezinformace ze strany politických vůdců.

Sociální média jsou toho příkladem. Dne 25. února vydala vláda oznámení, které nastiňuje nový soubor pravidel určených k regulaci digitálních firem, včetně platforem sociálních médií a streamovacích společností. Tato pravidla mimo jiné vyžadují, aby firmy uchovávaly uživatelská data po dobu šesti měsíců (dvojnásobek předchozího požadavku); dodržovat vládní nařízení ke sledování původu obsahu sociálních médií (včetně obecných důvodů, jako je veřejný pořádek); reagovat do 15 dnů na jakoukoli osobu, která si stěžuje na obsah hostovaný poskytovatelem, a umožnit uživatelům dobrovolně ověřit jejich účty, čímž se znepokojují společnosti, které takové ověření de facto zavedou jako povinné. To skutečně vyžaduje, aby firmy nabízely uživatelům dobrovolnou službu k ověření jejich účtů (jako to dělá Twitter s modrým zaškrtnutím). Toto ustanovení také existuje v § 28 odst. 3 zákona o ochraně osobních údajů, jak byl předložen v prosinci 2019. To může znamenat shromažďování osobních údajů uživatele. Stejně jako v případě Aadhaar, i když to začíná jako dobrovolný mechanismus, mohou to společnosti sociálních médií učinit pro diváky stále nezbytnějšími, čímž se otevírají dveře ke zvýšení kontroly nad chováním uživatelů.

Návrh zákona nevysvětlil jeho účel, ale lze jej číst jako porušení principu minimalizace dat, tedy zásady, že firmy by neměly shromažďovat více dat, než je nutné ke splnění jejich účelu, jak tvrdí internetoví výzkumníci Tanaya Rajwade a Gurshabad Grover. V neposlední řadě nová pravidla stanoví, že organizace OTT a digitální zpravodajství musí registrovat podrobnosti o své společnosti a účtech u vlády, což vyvolává obavy o svobodu tisku. Pravidla také zavádějí trestní sankci a poznamenávají, že jejich nedodržení může mít za následek stíhání podle zákona o IT a indického trestního zákoníku a zmocňuje ministerstvo informací a vysílání k okamžitému zablokování obsahu, pokud se má za to, že žádné zpoždění není přijatelné.

Internet Freedom Foundation, nezisková organizace zabývající se digitálními právy, kritizovala nové předpisy jako nedemokratické a protiústavní. Rozšíření působnosti zákona o informačních technologiích o zpravodajská média a platformy OTT charakterizují jako exekutivní novelu parlamentního zákona, a tudíž nepřípustné podle Ústavy. Kritizují také nový etický kodex, který musí firmy dodržovat, zejména klauzuli varující firmy, aby při uvádění problémů souvisejících s rasou nebo náboženstvím postupovaly s náležitou opatrností a diskrétností, což je příliš široké pravidlo, které může povzbudit autocenzuru. Pravidla také nastiňují vytvoření třístupňového samoregulačního systému vyřizování stížností pro firmy, aby bylo zajištěno dodržování etického kodexu. Ve skutečnosti však na systém dohlížejí výhradně úředníci široké škály vládních ministerstev, kteří fakticky udělují soudní pravomoci exekutivě.

Zavedení těchto pravidel rozšiřuje již tak značnou kontrolu, kterou má výkonná pobočka indické vlády nad digitálními entitami. S rostoucí represí, které čelí protestující a tištěná i elektronická média, se digitální říše stala jednou z posledních arén převážně svobody projevu v Indii. Tato pravidla, která zvyšují odpovědnost digitálních firem za obsah, který hostují nebo produkují, budou mít pravděpodobně vážný dopad na svobodu projevu a soukromí, což přispěje k rychle se zmenšujícímu prostoru pro disent v dnešní Indii.

Tento článek se poprvé objevil v tištěném vydání 4. března 2021 pod názvem ‚Digitální náhubek‘. Jaffrelot je vedoucí výzkumný pracovník na CERI-Sciences Po/CNRS, Paříž, profesor indické politiky a sociologie na King’s India Institute v Londýně; Sharma je studentkou politických věd na Kolumbijské univerzitě v New Yorku