V centru protestů CAA je Jama Masjid: Mešita, odkud lze vidět svět

Protože byla umístěna v srdci hustěji obydlené západní poloviny Shahjahanabadu, byla Jama neboli Masjid-e-Jahan Numa (mešita, odkud lze vidět svět) přeplněna lidmi celý den a dlouho do noci.

Jama Masjid, postavený v roce 1656, byl svědkem každé etapy indické historie. (Foto: Archiv Express)

Populárně známá jako Jama Masjid, mešita, která byla jádrem nedávných protestů proti zákonu o změně občanství v Dillí, pojme 20 000 věřících, byla dokončena v roce 1656 za cenu 9 00 000 Rs a původně se jmenovala Masjid-e- Jahan Numa (mešita, odkud je vidět svět). Během Shahjahanových časů nebyla uvnitř Červené pevnosti žádná mešita a císař a princové mešitu navštěvovali, kdykoli se rozhodli připojit se ke sborovým modlitbám. Východní brána, známá jako Shahi Darwaza, byla vyhrazena pro královské rodiny.

Protože byla Masjid-e-Jahan Numa umístěna v srdci hustěji obydlené západní poloviny Shahjahanabadu, byla celý den a dlouho do noci tlačena lidmi. Na širokých schodech vedoucích k jižní, východní a severní bráně mešity byly všechny druhy obchodů, kde se prodávali holubi, kuřata, papoušci, myny, bulbuly a široká škála dalších ptáků chovaných jako domácí mazlíčci. Obchodníci s látkami, zvláště ti, kteří obchodovali s nařezanými kusy, obchodovali ze schodů, stejně jako ti, kteří prodávali kebab, kulfi, betelové listy a všechny druhy cetek. Dastaangos (vypravěči) přicházeli večer, stejně jako básníci, spisovatelé, jejich fanoušci a stovky dalších.

To vše se změnilo po vzpouře v roce 1857, kdy byly ve městě zmasakrovány tisíce lidí. Kolonialisté se v rámci svého diskursu o tom, že muslimové jsou protikřesťanští z dob křížových výprav, systematicky zaměřovali na mešity. Mešita Akbarabadi, postavená Akbarabadi Begum, starší královnou Shahjahanu, byla zničena a místo přeměněno na Edward Park (dnes Subhash Park). Zeenat-ul-Masjid, postavený dcerou Aurangzeba a umístěný v sousedství Červené pevnosti, byl přeměněn na pekárnu pro britské důstojníky. Obchody před mešitou Fatehpuri, kterou postavila další ze Shahjahanových královen, koupila v aukci Lala Chhunnamal. Teprve v polovině 90. let 19. století byl po vyplacení muslimům vrácen.

Jama Masjid, snad kvůli své centrální poloze, byla převzata koloniální armádou, která ji přeměnila na tábor. Vojáci vešli v botách, znesvěcení mešity znamenalo vtírat sůl do ran poraženého lidu. Vznikl nápad zbourat mešitu a použít kameny k postavení velkého kostela na jejím místě. Bylo od toho upuštěno, až když se zjistilo, že zbourání mešity by stálo víc, než byla hodnota nalezeného kamene.

Mešita nakonec přešla zpět pod muslimskou kontrolu až v roce 1862, ačkoli Britové nadále chodili v botách; praxe byla ukončena až v 90. letech 19. století. Mešita byla svěřena do péče výboru loajálních muslimů v čele s jedním Ilahi Bakhsh. Byl to tentýž Ilahi Bakhsh, který zradil mughalského císaře Bahadur Shah Zafar Britům.

V době korunovace krále Edwarda a krále Jiřího v letech 1903 a 1911 procházely slavnostní průvody před Jama Masjid a lidé si kupovali lístky, aby mohli stát na schodech, aby měli lepší výhled.

Urdu Maidan, umístěný mezi východní bránou mešity a červenou pevností. byl místem mnoha veřejných setkání během boje za svobodu. Na jednom konci Urdu Bazaar se nacházelo divadlo Sangam (později přejmenované na Jagat Cinema a nyní zavřené). Bylo to dějiště divadelních představení a alespoň jednoho zasedání Muslimské ligy, když ligu vedl sultán Mohammad Shah (Agha Khan III), v prvním desetiletí 20. století.

Po rozdělení se tisíce uchýlily do mešity a hledaly bezpečí v části města, ve které se cítily bezpečně. Právě ze schodů Jama Masjid oslovil Maulana Abul Kalam Azad tisíce vyděšených muslimů, kteří přemýšleli, zda měli jet do Pákistánu a připomínat jim, že toto byla jejich vlast, země, kde leželi pohřbeni jejich předkové, země, která jim dala jejich jazyk, kulturu, jídlo, hudbu, oblečení a vše, co viděli jako symboly své identity. Mnoho starých obyvatel města, kteří tento projev slyšeli jako děti, kterým je nyní 80 let, si pamatují, jak elektrizující účinek to mělo. Mnozí se toho dne rozhodli zůstat zpátky.

Během temných dnů nouzového stavu vyhlášeného Indirou Gándhíovou v letech 1975-77 to byla oblast kolem Jama Masjid, která zažila protesty proti násilnému vystěhování a sterilizacím, které rozpoutal Sanjay Gandhi a jeho muži. Demonstranti byli zbiti a stříleni policií.

Nástupci některých z těch, kteří se v důsledku tohoto protikrizového vzestupu dostali na politické výsluní, nyní použili policii proti lidem protestujícím proti nespravedlivým a diskriminačním zákonům.

Spisovatel a filmař Sohail Hashmi je také milovníkem historie