Air India je zpět s Tatas. Ale co dál?

Coomi Kapoor píše: Afinita obchodního domu k leteckému průmyslu a odbornost v sektoru služeb budou testovány, když se bude snažit pečovat o věčně nemocnou leteckou společnost zpět do zdraví

Tata Sons znovu získá kontrolu nad Air India, protože převezme 100 procent vládního podílu v národním dopravce. (Soubor)

Když se zpráva o převzetí společnosti Tatas nad Air India rozšířila, začaly se vtipkovat ghar wapasi , airlooms a Tata nemusí vždy znamenat sbohem‘‘ zaplavila sociální média. Nálada byla ohromně sentimentální: věčně nemocná letecká společnost se vrátila ke svým kořenům a čekala, až ji uzdraví. Zatímco prodej Air India je velkým impulsem pro vládní snahu o snižování investic, někteří se ptali, zda tato investice v době, kdy je letecký byznys v útlumu, dává Tatas dobrý obchodní smysl. Transakce nesla jasný punc emeritního předsedy skupiny Tata, Ratana Taty, 83, podnikatele s pověstí odvážných hazardních her, bez zábran při získávání markýzových značek, ať už jde o nadměrné nabídky pro anglo-nizozemského průmyslového giganta, Corus Steel nebo nákup Jaguar Land Rover, když trh s automobilovým sektorem klesal.

Na rozdíl od většiny obchodních domů nebudou muset muži v čele skupiny Tata kvůli jejich nákupu čelit rozhořčeným akcionářům. Šedesát procent Tata Sons, pevně držené soukromé společnosti, která řídí impérium Tata, je ve vlastnictví dvou hlavních charitativních trustů Tata, přičemž Ratan Tata je předsedou. Rodina Pallonji Mistry vlastní 18,3 procenta společnosti, ale Nejvyšší soud počátkem tohoto roku rozhodl, že menšinoví akcionáři opravdu nemají žádné slovo a nemohou si stěžovat. Utěšujícím peněžním faktorem pro Tata Sons je, že je hlavním akcionářem prosperující Tata Consultancy Services (TCS), druhé největší indické společnosti, dojné krávy, která v minulosti skupinu zachránila.

Vzhledem k tomu, že podmínky kupní smlouvy musí být ještě jasně vysvětleny, bylo by chybou předpokládat, že Air India je nutně albatros, kterého Tatas byli silně vyzbrojeni k nákupu pro alternativní úvahy. Skupina Tata po letecké společnosti toužila od chvíle, kdy vláda Vajpayee poprvé hovořila o deinvestování, ale dřívější pokusy byly zmařeny politiky podněcovanými obchodními rivaly. Air India byla koneckonců mládětem Tatas a vláda ji krutě sebrala a byrokratickou chybou pomalu utíkala k zemi. Praful Patel jako ministr civilního letectví hrál roli hlavního sekerníka.



Historie civilního letectví v Indii je nerozlučně spjata s Tatas. Je to díky zesnulému Jehangirovi Ratanovi Dadabhoyovi (JRD) Tatovi, charismatickému předsedovi skupiny, že první domorodá letecká společnost vzlétla v roce 1932. JRD, první Ind, který získal licenci obchodního pilota, se připojil k Tatas v polovině 1920 a zahájila poštovní leteckou dopravu z Karáčí do Bombaje přes Ahmedabad ve spolupráci s bývalým pilotem RAF Nevillem Vintcentem. Původní investice Tatas byla pouze 2 00 000 Rs. 15. října 1932 JRD slavnostně otevřelo aerolinky, osobně létající Puss Moth z Karáčí. Od poštovní služby to byl malý krůček k létajícím pasažérům. Během pěti let provozu měla Tata Aviation Service míru přesnosti 99,4 procenta. V roce 1946 přepravily Tata Airlines každého třetího cestujícího v zemi. Po nezávislosti, JRD koncipoval velký plán přeměnit svou leteckou společnost na mezinárodní pod názvem Air India International jako společný podnik s vládou. Vláda měla 49 procent vlastního kapitálu. Air India byla první asijskou leteckou společností, která spojila východ se západem. JRD vědělo, že svou velikostí nikdy nemůže konkurovat velkým mezinárodním evropským a americkým dopravcům té doby, jako byli Pan Am, Trans-World Airlines, KLM a British Overseas. Jeho cílem bylo zajistit, aby Air India byla na špičkové úrovni v kvalitě služeb, vybavení, údržby a načasování. Sklánějící se mahárádža, jehož autorem je neuctivý marketingový génius Bobby Kooka, byl ikonickým logem královské indické pohostinnosti nabízené na palubě Air India. Na svých častých cestách si JRD dělal hojné poznámky a vyjmenovával ty nejjemnější stížnosti, od ošuntělého vzhledu područky až po změnu jídelníčku tak, aby zahrnoval horkou slaninu a rajčata spolu s vejci. Jeho manželka Thelly a Kooka často pomáhali při náboru vzduchotesek.

V srpnu 1953 Jawaharlal Nehru jako předseda vlády znárodnil všechny soukromě vlastněné letecké společnosti a sloučil je do státních korporací: Air India a Indian Airlines. JRD byl hluboce raněn, že mu byla vytržena jediná společnost, do které měl tak velké sny a investoval maximum času a energie. Vláda přidala urážku zranění tím, že nabídla mizernou částku jako kompenzaci za cenná aktiva leteckých společností. Přesto, jako uznání své role, byl JRD jmenován předsedou Air India a ředitelem Indian Airlines. Jako neplacený předseda JRD nadále věnoval velkou část svého času leteckým společnostem a až v roce 1964 byla Air India na prvním místě seznamu leteckých společností zkoumaných London Daily Mail. V březnu 1977 zasadil předseda vlády Janata strany Morarji Desai nejnelaskavější ránu — JRD byl vyhozen z představenstva Air India i Indian Airlines a bylo ponecháno na jeho zahanbeném nástupci Air Marshal P C Lal, aby mu tuto zprávu oznámil.

Ratan Tata, nástupce JRD ve funkci předsedy Tata, je také fascinován létáním. Jako vysokoškolský student v USA dělal drobné práce, dokonce myl nádobí, aby mohl chodit na lekce létání. Jako první Ind pilotoval stíhačku F16 Falcon ve věku 70 let.

Je ale hluboká afinita Tatasu k leteckému byznysu, synergie, kterou mohou poskytnout jejich další společnosti, a jejich známá odbornost v sektoru služeb dostatečná? Výzvou, jak vtipně naznačil PR honcho Dilip Cherian, je udělat ze značky babu značku Bawa. Ale dnes je letecký byznys velmi odlišný od toho, co bylo před 68 lety. Nízkonákladové aerolinky s minimálními režijními náklady a mínusy se obecně ukázaly jako nejúspěšnější modely. Kouzelný koberec z minulých let nemusí nutně představovat klíč k obratu letecké společnosti.

Tento sloupek se poprvé objevil v tištěném vydání 11. října 2021 pod názvem ‚The flight path‘. Spisovatel je autorem The Tatas, Freddie Mercury a dalších Bawas